lunes, 22 de junio de 2009

Little Willie John - The King Sessions 1958-1960

2005. Estamos de vuelta. Vamos hoy con uno de esos talentos semi-olvidados que tanto nos gustan por aquí. Little Willie John (de nombre real William Edward John) nació en 1937 en Cullendale, Arkansas. Como tantos otros, y en una premisa que nos hace pensar que al fin y al cabo la religión tiene sus cosas buenas, se formó cantando gospel en iglesias locales. Su estilo va evolucionando hacía el R&B imperante en la época hasta que consigue contratos con pequeñas compañías como Savoy, Prize y Rama. El éxito no le acompaña en esos lanzamientos y pasa a formar parte del sello King Records. Entre 1956 y 1961 consigue asaltar el Top 10 en varias ocasiones, una de ellas con la celebrada y multiversionada "Fever", un gran éxito en la voz de Peggy Lee (en 1958, un año después de la original) y que han reinterpretado desde Elvis hasta Madonna. Esa versión de Peggy Lee le da cierto prestigio y llama la atención sobre él, que encadena una numerosa serie de éxitos en las listas de R&B. Con su timbre agudo y poderoso es uno de los cantantes que allanaron el terreno a la llegada del soul, además de ser uno de sus máximos precursores. Pero, ay amigos, la noche es muy mala y nuestro héroe, en un suceso nunca aclarado del todo, es acusado de la muerte por acuchillamiento de otro tipo tras un concierto ("pequeñito pero matón", nunca mejor dicho!). Esto le lleva a la cárcel en 1964, algo que truncaría no sólo su carrera como cantante si no también su vida ya que sólo cuatro años más tarde aparece muerto en su celda de la prisión estatal de Wahsington. Unas fuentes hablan de ataque al corazón como causa de la muerte, algo que es difícil de comprender para alguien de 31 años escasos. Otros hablan de muerte por asfixia. Sea como sea este lamentable hecho nos privó de ver la evolución de un artista enorme que, a pesar del pequeño tamaño del que habla su apodo, es un grande de la música por merecimientos propios. Los mismísimos Beatles hicieron un tema suyo (“Leave My Kitten Alone") y su gran amigo James Brown le rindió tributo el mismo año de su muerte con "Thinking of Little Willie John and a Few Nice Things". Este CD es el segundo de una serie de tres lanzamientos que reunen su producción para el citado sello King Records. Magnífica presentación y un acierto total de los amigos del sello Ace que nos recuperan a este olvidado monstruo. Maravilloso.

7 comentarios:

korralhex dijo...

te pongo entre mis favoritos en mi blog
http://whenyoufindout.blogspot.com/

Anónimo dijo...

haré labor de exploración, que no he escuchado a este tipo y si lo recomienda el mondongo, para mi es palabrita del niño jesús


Saludazos!

Ricardo dijo...

Vaya vaya! Gracias por (para mí) este descubrimiento. ¡Y con historia carcelera incluida!

Bitter dijo...

mmmh, la banda de la Norah Jones creo que se llam así "Little Willy"...

St dijo...

Qué joya!
Este es el mismo que canta eso de "Need your love so bad" que versioneó Peter Green...
Es el mismo que canta el "Bring It On Home" con Willie Dixon o estoy mezclando castañas con churros?
qué más da es una joya!

Jorge desde el culo del mundo dijo...

Joya!! joya!! este post, el blog, en fin... saludos desde Argentina.

mquialv dijo...

Talk to me, talk to me... escuchenlo es otro mágnifico tema de Little Willie John